Tecnología española en las misiones más importantes de Marte

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Se trata de desarrollos instrumentales que pueden determinar restos potenciales de vida pasada o presente. El profesor Fernando Rull Pérez, experto en técnicas espectroscópicas en exploración planetaria, ha protagonizado los ‘Viernes Científicos’ de la UAL. El investigador colabora con NASA y la Agencia Espacial Europea.

Los ‘Viernes Científicos’ de la Universidad de Almería han prestado especial atención, este viernes 3 de marzo, a la exploración robótica del planeta Marte. El profesor Fernando Rull Pérez, Catedrático de Cristalografía y Mineralogía de la Universidad de Valladolid, ha hablado en su conferencia ‘Las técnicas espectroscópicas en exploración planetaria: aplicaciones en Marte’ de la exploración realizada en el planeta rojo “mediante el envío de determinados sistemas que van monitorizados como carricoches u otros que se quedan quietos en la superficie. Nosotros participamos en dos de las misiones más importantes que hay en la actualidad con desarrollos instrumentales y también con aplicaciones de ciencia muy relevantes para la misión”.

El director de la Unidad Asociada de la Universidad de Valladolid-CSIC al Centro de Astrobiología- Asociado al NASA Astrobiology Institute, es el investigador principal desde 2005 del espectrómetro Raman para la exploración de la superficie de Marte dentro de la misión ExoMars de la ESA, Agencia Espacial Europea “colaboramos con un instrumento que es capaz de iluminar con un pequeño láser cualquier tipo de material, por ejemplo un mineral, y analizar la luz que es remitida por ese mineral; el potencial es enorme, de hecho en la misión ExoMars, caracterizamos los minerales de una forma más precisa de lo que se ha hecho hasta ahora y ojalá podamos determinar algún resto potencial de vida pasada o presente. Este instrumento es capaz de hacer esta detección”.

Desde 2015, el profesor Rull, es responsable (IP) del sistema de calibración del instrumento SuperCam para la misión Mars 2020 de NASA “consiste en la combinación de varias técnicas espectroscópicas de análisis de imagen, etcétera. La novedad es que al utilizar todas las técnicas sobre el mismo sitio, se necesita calibrarlas de forma separada y a la vez cruzarlas; por primera vez en la historia de las misiones, se necesita un sistema de calibración muy sofisticado y complejo para hacer esta calibración cruzada, nuestra suerte ha sido haber recibido el encargo de desarrollar ese sistema de calibración”.

Los instrumentos en espectroscopia son utilizados no sólo para misiones a Marte, sino también para diversas aplicaciones terrestres en la medicina, industria, patrimonio, medio ambiente y seguridad “son instrumentos muy pequeños, robustos y sofisticados que aplicamos en la Tierra a multitud de cosas. Nosotros hemos sido pioneros en este país en la aplicación de estas técnicas al patrimonio porque estos instrumentos pequeños portátiles pueden ir a los sitios dónde no se puede tomar ningún tipo de muestra, por ejemplo, pueden analizar frescos o analizar manuscritos medievales que no pueden salir del museo o de las cajas fuertes dónde se encuentran. Estas técnicas no son destructivas y se pueden utilizar para este tipo de análisis sobre materiales que de otra manera no se podrían analizar”, concluye el profesor, Fernando Rull.

En la conferencia, impartida en la Sala de Grados del Aulario IV, el investigador del Centro de Astrobiología ha dedicado también especial atención a los potenciales análogos marcianos como Río Tinto o la zona de Jaroso-Sorbas.

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