Premiado un trabajo de CIESOL para automatizar sistemas de reutilización de aguas residuales

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El Comité Español de Automática ha premiado a varios de sus investigadores por realizar el mejor trabajo en Ingeniería de Control presentado a las XXXIX Jornadas de Automática celebradas en Badajoz.

Un trabajo sobre la automatización en sistemas de reutilización de aguas residuales para la agricultura, elaborado conjuntamente por dos grupos de investigación adscritos al Centro de Investigación en Energía Solar (CIESOL), ha sido premiado por el Comité Español de Automática como el mejor trabajo en Ingeniería de Control presentado a las XXXIX Jornadas de Automática celebradas en Badajoz el pasado mes de septiembre.

El trabajo ha sido elaborado por el grupo de investigación ‘Automática, Robótica y Mecatrónica’ de la Universidad de Almería formado por Francisco Rodríguez, Ana Sánchez y Manuel Berenguel, y por el grupo ‘Tratamientos solares de agua’ de la Plataforma Solar de Almería, de la que forman parte Isabel Oller y Sixto Malato.

La escasez de recursos hídricos de calidad hace que en la actualidad sean necesarias las plantas de tratamiento de aguas residuales para darles un nuevo uso. Hacerlas más sostenibles y rentables energéticamente hablando es uno de los objetivos de estos grupos de investigación de vinculados con la UAL.

Para ello, en la Plataforma Solar de Almería está utilizando una planta piloto de nanofiltración, que requiere menos energía que otros sistemas. Esta planta estaba siendo gestionada de forma manual basándose en la experiencia de los operarios. En el trabajo premiado se ha presentado el proceso de análisis, modelado y control de la misma- para que funcione de forma automática. Esta automatización ha ayudado a mejorar el conocimiento de la planta, a determinar su punto de operación óptimo e identificar las variables que más influyen en el comportamiento del sistema. Además, con la arquitectura de control propuesta se puede llegar a alcanzar unas condiciones idóneas de funcionamiento en cuanto a producción, seguridad y mantenimiento. Este trabajo ha servido como estudio de referencia para el uso de la planta con diferentes tipos de agua a tratar (efluente de EDAR, agua de fertirrigación, red de abastecimiento, etc).

Esta proyecto de investigación pone de manifiesto la necesidad de integrar grupos de trabajo multidisplinares para abordar problemas complejos, que sean de interés y repercutan en el bien de la sociedad. La Unión Europea ha identificado una serie de retos como aspectos prioritarios de investigación, en los que este trabajo se enmarca como ‘Seguridad alimentaria, agricultura y silvicultura sostenibles, investigación marina y de aguas interiores, y bioeconomía’ y ‘Energía segura, limpia y eficiente’, para el uso equilibrado de los recursos renovables y no renovables procedentes de la tierra, los mares y los océanos; transformar los residuos en materias primas valiosas o producir de forma sostenible alimentos, piensos, bioproductos y bioenergía.

En este ámbito, CIESOL es una oportunidad inigualable de sinergias entre sus diferentes unidades funcionales de investigación para abordar problemas relacionados con las aplicaciones de la energía solar en áreas como la regeneración de aguas, el análisis ambiental, el modelado y el control automático de instalaciones solares o la evaluación de recursos solares.

Esta investigación ha sido financiada con los Proyectos R+D+i DPI2014-56364-C2-1-R y DPI2017-85007-R del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad del Gobierno de España y Fondos FEDER.